MISSÃO CUMPRIDA. OBRIGADO A TODOS!

MISSÃO CUMPRIDA. OBRIGADO A TODOS!

MISSÃO CUMPRIDA. OBRIGADO A TODOS!

Santarém possui um património tauromáquico e um gosto pela Festa dos Toiros que conduziram à construção, nesta cidade, daquela que é a maior Praça de Toiros de Portugal. Desde 1964 que esta Praça contribui para democratizar o espetáculo dos toiros, colocando-o ao alcance de todos.

 

Infelizmente, durante grande parte da década passada assistiu-se a um declínio muito acentuado das condições desta Praça de Toiros, quer em termos de importância e prestígio, quer em termos das próprias condições físicas do imóvel, votado a um quase abandono, que a pouca utilização ainda mais agravou.

 

Foi neste contexto que, no final de 2018, após uma temporada na qual a “Celestino Graça” não acolheu nenhuma Corrida formal, surgiu a ASSOCIAÇÃO PRAÇA MAIOR, composta por um grupo de 8 amigos aficionados, todos antigos forcados do Grupo de Santarém, que, sem fins lucrativos, se juntaram para revitalizar a atividade taurina na “Celestino Graça” e voltar a devolver a Monumental de Santarém à sua cidade, às suas gentes e a toda a afición.

 

De 2019 a 2021, mesmo sofrendo os graves impactos causados pela pandemia, esta Associação trabalhou com o único objetivo de tornar a PRAÇA de Santarém MAIOR: MAIOR no seu prestígio, MAIOR na sua importância para a Festa dos Toiros em Portugal, MAIOR no seu contributo para a dinamização da vida cultural e popular de Santarém e de Portugal e MAIOR no seu contributo para a Santa Casa da Misericórdia de Santarém.

 

Neste período a Praça de Toiros foi alvo de intervenções importantes: eletrificou-se a bilheteira e os bares, dotou-se a Praça de internet, requalificaram-se as casas de banho, arranjaram-se os camarotes para onde se compraram cadeiras novas, substituíram-se as portas de entrada dos setores, reparou-se e pintou-se a trincheira, melhoraram-se os curros, pintaram-se e renumeraram-se as bancadas, limparam-se todas as arrecadações e ainda se dotou a Praça de condições para realizar corridas em ambiente pandémico.

 

No conjunto das 3 temporadas, realizaram-se 6 corridas de toiros, que representaram as 6 maiores enchentes destas 3 temporadas em Portugal, com a presença de mais de 42 mil espectadores (numa média superior a 7.000 espectadores por Corrida, o que significa qualquer outra praça nacional esgotada). Nestas corridas envolveram-se mais de 80 empresas que as aproveitaram para fazer publicidade, desenvolver ações de relações públicas e reforçar a sua notoriedade.

 

Entregou-se à Santa Casa da Misericórdia de Santarém um total de quase 70 mil euros (em rendas, investimentos realizados na Praça e bilhetes para as Corridas).

 

Tudo isto foi feito com o apoio e entusiasmo de inúmeros amigos e entidades: os Abonados, os Patrocinadores, a própria Santa Casa, a Câmara Municipal de Santarém, a CAP e o CNEMA e a afición em geral, que nunca falhou.

 

É hoje unanime que a “Celestino Graça” é de novo uma PRAÇA MAIOR, tendo ficado demonstrado que estavam erradas as ideias de que a Monumental de Santarém estava condenada à degradação, era grande demais, que já não havia afición em Santarém ou que a tauromaquia já não era interessante para as marcas e para as pessoas.

 

Revitalizada a Praça, a Associação Praça Maior considera que a sua principal Missão está cumprida pelo que decidiu entregar de novo a Praça de Toiros “Celestino Graça” à Santa Casa da Misericórdia de Santarém, sua proprietária, para que se possa agora iniciar um novo ciclo de exploração deste imóvel, nos moldes e condições que a Santa Casa entender serem os mais adequados.

 

Obrigado a todos!

Associação Praça Maior

 Santarém, 4 de dezembro de 2021